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第一次鸦片战争居然是因为这个?令人想不到的结局

来源:镜子历史网2021-02-03责编:花样历史人气:
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相信你们应该都知道第一次鸦片战争,是中国近代史的开端,从此,中国进入了半殖民地半封建社会。所谓半殖民地,从国家地位角度而言,中国国家的领土主权、司法主权、海关自主权等方面遭到了破坏,已经不是一个独立完整主权国家了,是一段屈辱历史开始。
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    说到这场战争,很多人第一反应就是因为虎门销烟引起的,英国为了维护鸦片商人的利益而发动的战争。但事实果真如此吗?让我们来梳理下这段历史:
    虎门销烟是1839年6月3日(道光十九年农历四月廿二)到6月25日结束,历时23天,总共销毁鸦片19187箱和2119袋,总重量2376254斤。
    而英国侵华远征军47艘舰船和4000名陆军在海军少将懿律(AnthonyBlaxlandStransham)率领下,抵达广东珠江口海域是在1840年6月,距离虎门销烟整整一年!就算当时通讯和交通没有今天这样发达,但怎么也不至于在虎门销烟一年后才开战。
    那么就来看看在这一年中究竟发生了什么事情?
    1839年7月,英国水兵在九龙尖沙咀村醉酒闹事,打死村民林维喜。由于清朝和西方采用不同的法律体系,所以西方列强认为按照清朝法律是不公平的,之前凡是发生涉及洋人的案件,都是由西方领事官员裁决,这次当然也不例外。林则徐要求英国商务总监义律交出凶手,义律拒不交出凶手,只判了几个月的监禁了事。因此,8月15日林则徐下令禁止与英国的一切贸易,派兵进入澳门,驱逐英人出境。这一事件才是鸦片战争的导火线。10月1日,英国内阁以与清朝的贸易受阻以及大英子民生命受到威胁为理由,作出“派遣舰队去中国”的决定。
第一次鸦片战争居然是因为这个?令人想不到的结局
    1840年1月5日,林则徐根据道光皇帝的旨意,宣布正式封港,并且永远断绝和英国的贸易来往。这就等于是导火索最终引爆了炸药桶。
    1月16日,英国维多利亚女王在国会演说,表示“在中国发生的事件,已经引起我国臣民与中国通商关系中断,朕已严重关切,并将继续注意这一影向我国臣民利益与王室尊严的事件。”——请注意,通商关系中断才是最重要的原因。
    4月,英国国会对出兵中国进行了激烈辩论,最终以271票对262票的微弱优势通过对中国采取军事行动的决议。但是没有正式对清朝宣战,所以英国一直认为这只是为了通商断绝而采取的军事报复行动,既不是为了鸦片贸易,也谈不上是战争。
    这才有了英国舰队1840年6月从印度开赴中国,拉开了这场中英之间没有宣战的战争。
    打开市场才是根本原因
    因此,18440年1月清朝永久断绝和英国的贸易来往才是引起战争的真正导火线,英国国会谈论是否出兵中国的原因也是通商断绝,而不是为了鸦片贸易。
第一次鸦片战争居然是因为这个?令人想不到的结局
    本来进行鸦片走私也只是英国商人追逐商业利润的个人行为,并不是英国政府的国家行为。很多人会提到鸦片贸易的元凶东印度公司,因为走私到中国的鸦片都是在印度种植提炼的,而东印度公司说是商业公司,但更是英国在印度的代理人,也是英国在亚洲扩张的急先锋。没错,东印度公司在印度是带有浓厚的英国半官方色彩,并拥有英国王室授予的对华贸易专卖权,是十九世纪上半叶对中国贸易的垄断型商业巨鳄。但是,在1834年也就是鸦片战争爆发六年前,由于英国王室和东印度公司之间的利益冲突,以及众多商人开放自由贸易的强烈要求,英国王室就废止了授予东印度公司的贸易专卖权,东印度公司在中国的垄断贸易随即逐渐衰落,在虎门销烟前,向中国走私鸦片的主要都是独立经营商人。
    英国发动战争,绝不是为了走私鸦片。恰恰相反,英国外交大臣巴麦尊在对驻华使节的训令中一再表示:“女王陛下的政府绝不怀疑中国政府有权禁止将鸦片输入中国,并且有权查获和没收那些外国人或中国臣民不顾禁令而输入中国领土内的任何鸦片。女王陛下的政府对于这件事情不提出任何要求。”正如费正清先生在《中国:传统与变迁》一书中所言:“其实英国在要求外交平等及商业机会等方面代表了西方各国的愿望。如果不是英国,那么别的国家也会这么做的。至于英国在华贸易的重点是鸦片而非茶叶或其他什么商品,这只是历史的巧合罢了。
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    真正的原因还是为了打开中国市场。英国当时从中国进口主要是茶叶、瓷器、丝绸等商品,尤其茶叶更是英国家庭的重要消费品,十九世纪初英国家庭茶叶消费要占到家庭收入的5%。而英国对中国出口的主要是棉花和羊毛,但中国对这两项商品的需求量并不大。因此在十九世纪,清朝对英国的贸易顺差每年都在两三百万两银子。
    而且,当时英国实行金本位货币政策,清朝则是以白银作为货币,所以与中国的所有贸易都要以银两折算,英国必须从欧洲、美洲购入白银来支付给清朝,金银货币之间的买卖兑换,再加上清朝又是实行浮动汇率兑换,让英国的利润进一步受损。同时在税率方面,清朝对从英国的进口货物都要抽取百分之二十的高税率,这也让英国极为不满。
    更让英国难以接受的是,清朝原来在康熙二十四年(1685年)将江苏的松江、浙江的宁波、福建的泉州、广东的广州作为对外贸易的港口,并分别设立江海关、浙海关、闽海关和粤海关,负责管理海外贸易事务,这也是中国历史上正式建立海关的开始。但到了乾隆二十二年(1757年),清政府就撤销宁波、泉州、松江三地海关,仅允许在广州一地进行对外贸易,确切说,“只许在广东收泊贸易”主要是针对西方各国而言,南洋地区的商人仍然可以到闽、浙、江海关进行贸易。即便在广州,西方商人也只能通过由清政府特许对外贸易的十三家商行(也就是著名的十三行)来进行。西方商人吃住都只能在十三行的驿馆里,根本不能和普通中国商人直接贸易。
    因此,英国迫切希望能够全面打开中国市场,而且英国在乾隆、嘉庆年间多次派出代表与清政府协商谈判,但都没取得实质性进展,所以在结束了与拿破仑的战争之后,英国就开始准备以军事手段来打开中国市场。当清朝宣布永久断绝与英国的贸易,无疑给了英国出兵最好的借口,这才是第一次鸦片战争爆发的真正原因。
    从战争结束之后签署的《南京条约》来看,也没有一项内容是涉及鸦片贸易的,主要内容就是强占香港、赔款2100两白银、开放广州、福州、厦门、宁波、上海五口通商和税率协商。所以从战争的结果来看,英国发动这场战争也并不是为了鸦片贸易。
    中国市场并不买账
    引起这场战争的原因,除了经济利益上的冲突,还有文化层面上的冲突也是一直被人忽视的。清朝依然延续传统的世界中心、五服朝贡等非平等外交策略,在对待外夷来朝还是以天朝大国自居的傲慢态度,使英国无法容忍这样被轻视或是忽视,以及随之而来的不平等待遇。客观来说,清朝的态度在当时已经进入近代文明的国际社会中确实显得格格不入。英国希望能够获得与巨大的中国市场开展自由贸易的机会,从而能够直接进入中国市场。同时也希望清朝政府能够承认英国是平等国家,并把清朝拒绝与英国的深入交往看作是愚昧落后的表现,也不可否认,一部分西方人甚至还有必要时诉诸武力把中国推入近代世界的所谓历史使命感。正是这种文化和认知上的出入,再加上清朝缺乏对当时世界大环境的清醒认识,就连被誉为第一个睁开眼看世界的林则徐,都对西方列强存在各种错误认识,就更别说其他人了。因此,清朝对时局的错误判断,英国决心以武力打开市场的强盗逻辑,最终导致了战争的爆发。至于认为鸦片贸易是引发第一次鸦片战争的说法,有的是为了给因为愚昧落后而挨打的清朝披上一块道德的遮羞布,还有的则是望文生义想当然,而没有真正深入去了解那段历史。
第一次鸦片战争居然是因为这个?令人想不到的结局
    不过,第一次鸦片战争之后,大量英国商品开始源源不断地输往中国,英国对华出口总量急剧增长,但是中国的市场对英国商品却并不买账。从1845年到1855年的十年中,英国输入中国最重要的商品棉纱由260万磅上升到290万磅,增幅才不过10%,而棉布的情况更加不堪,居然从310万匹下降到200万匹,减少30%以上!
    总体而言,1846年以后中国的进口货物总值连续三年大幅下降,其中在1848年的下降幅度更是达到了20.1%。以后虽然一度有所回升,但一直到1854年还没有恢复到1845年的水平。反而在五口通商之后,中国出口商品的品种开始逐渐增加,从早期的茶叶、丝绸、瓷器逐渐发展到皮革、猪鬃、锡、豆类、籽仁、食油、原棉及其他小手工艺品等。当然茶叶和生丝仍旧是最大宗的出口商品,占中国出口总值的75%以上。自1846至1856年的十年中,英国从中国进口的茶叶和生丝几乎连年递增,茶叶从1846年的4674.6万磅递增到1856年的6327.8万磅;生丝从20270包递增到58551包,增幅都非常显著。
    谁都没有想到,战争结果竟然是中国对英国的出口迅猛增加,而英国对中国的出口反倒是增幅缓慢,这就势必造成了中国对英国贸易的巨额顺差,从1850年到1856年,短短六七年间,中国对英国的贸易顺差从4274880英镑增加到8436072英镑,几乎翻了一番!即便英国对中国鸦片走私的提升,也无法弥补对华贸易的巨大逆差,中国仅仅生丝一项的出口就足以将鸦片走私的金额抵消了。
    就算英法发动第二次鸦片战争,迫使清政府于咸丰八年(1858年)签署的《天津条约》里,明确规定了鸦片以“洋药”的名义合法征税输入中国都无济于事。这恐怕也是英国所始料未及的。
   如今中国已经强大起来,那些西方国家也不敢小瞧当今中国,但是任要记住落后就会挨打这个教训